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永生说钱:货币上的咒语 用铜钱将至天下大乱

http://www.shouxi.com 2021-01-11 09:07 首席收藏网

元朝末年,民间流传一首《醉太平》的民谣:“堂堂大元,奸佞当权,开河变钞祸根源,惹红巾万千。官法滥,刑法重,黎民怨。人吃人,钞买钞,何曾见。贼做官,官做贼,混愚贤,哀哉可怜。”

这里“开河”是指政府治理黄河,“变钞”是指政府的货币政策,“红巾”则是指当时的农民起义。这一切中时弊的民谣广为流传,真切地道出了开河、变钞所引发的风起云涌的元末农民起义。

实际上这首元末民谣所反映的结果,早在元朝建立之初,就被忽必烈的谋士刘秉忠给预言到了。

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刘秉忠

下面就透过刘秉忠的预言,看看货币制度与天下大乱之间有着怎样的关系。

据王恽《中堂事记》、陶宗仪《南村辍耕录》,这两部元朝文献记载,中统元年(1260)忽必烈即位之初,曾计划实行“以钱、钞互为表里”的货币制度,意思就是纸币和铜钱并用的货币政策,并向亲信谋士刘秉忠征求意见。

“世祖尝以钱币问太保刘秉忠,对曰:‘钱用于阳,楮用于阴;华夏阳明之区,沙漠幽阴之域;今陛下龙兴朔漠,君临中夏,宜用楮币,俾子孙世守之。若用钱,四海且将不靖’。遂绝不用钱。迨武宗颇用之,不久辄罢”

刘秉忠出于佛、道之间,又长于阴阳术数之学。于是,他就引用道教的阴阳术数理论对忽必烈说:铜钱适合向阳的地区使用,纸币适合背阴的地区使用。中原地区是阳明之区,塞外是幽阴之域。陛下您龙兴于塞外,君临中原,应该使用纸币,子孙后代也要坚守这一点。如果使用铜钱,将会导致天下大乱。

刘秉忠的这番话对忽必烈产生了很大的影响,促使他最后决定废弃铜钱,专门使用纸币。这就是文献中记载的忽必烈禁止使用金属货币,专门使用纸币政策的由来。

令人不可思议的是,后来的发展完全应验了刘秉忠的观点。

元顺帝于至正十年(1350)十月,设置诸路宝泉提举司于京城,违背忽必烈的政策,铸造“至正通宝”钱之后,第二年即至正十一年(1351)五月,果然就如刘秉忠所预言的那样,爆发了以韩山童、刘福通为首的白莲教起义。从此天下大乱,仅仅十七年之后,元朝就被明朝给取代了。

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韩山童、刘福通领导元末红巾军起义

有人要问:使用纸币或者是铸造铜钱与天下大乱有什么必然的关系呢?难道它们之间还真的隐含有什么玄机不成?

实际上,刘秉忠预言的背后,反映了宋金以来长期困扰华北地区的“钱荒”现实。接下来,我们就根据有关的文献资料,结合宋金以来华北地区钱荒的背景,分析被笼罩在阴阳术数外衣之下的刘秉忠预言的内在逻辑。

为了便于后面的分析,我们先来介绍一下自宋金以来长期困扰华北地区的“钱荒”难题。

所谓“钱荒”,实际上就是指流通领域中,铜钱不敷社会需求的一种通货紧缩现象。古人因为不懂这种现象背后的经济学原理,只是直观地感觉到市面上钱少,于是就用“钱荒”一词来表述。

这一专用术语虽然产生于宋代,好像最初就出自欧阳修的笔下。但是,钱荒这种现象却是早在唐朝中期就已经出现。这与商品货币经济的发展、人口的增加,特别是“两税法”实行实物税改征货币税以后,社会上对铜钱的需求量加大,而铸造量有限的供需矛盾加剧有关。经过唐末五代的战乱,入宋以后,钱荒问题不但未能缓解,反而变得更为突出,持续的时间也更长,成为当时朝野热议的一个社会焦点问题。

金人占据华北之后,钱荒的矛盾变的更为突出。

这主要是因为战乱,使得很多冶炼铜的矿坑都被废弃,断绝了铜料的来源;其次是社会上窖藏钱币盛行,这又减少了流通中铜钱的数量;另外,还有佛寺耗费、毁钱铸器、贸易外流等等的原因,叠加起来就更加加剧了铜钱供需的矛盾。

《金史》中有段记载,说是大定十年(1170)皇太子曾经向山东来的使者询问,“民间何所苦”?使臣回答说:“民间无钱,以此苦之”。就反映了当时钱荒的现实。

面对日益严重的钱荒现象,金朝政府的应对措施,除了积极地从南方大量吸纳宋钱之外,首先想到的办法就是模仿宋朝发行纸币,而没有像大多数政权那样去铸造铜钱,这也是金朝币制上不同与其它朝代的地方。

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完颜亮

女真人这样做的原因,主要是因为华北地区缺少铜矿,使得铸造铜钱的成本奇高无比。因此,海陵王完颜亮于贞元二年(1154)首先发行了纸币“交钞”,他想用推广使用纸币的办法,来解决钱荒的难题。但是,因为长期以来民间已经习惯于使用铜钱,所以他才在四年之后,又设置钱监开始铸造铜钱。这种铜钱与纸币并行使用的局面仅仅维持了35年,到了大定二十九年(1189),金章宗刚一即位就立即被废止了。

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金章宗

金章宗采用了两种办法,来解决“钱荒”的难题。

一是停止铸造铜钱。

这是因为铸钱亏损严重,据《金史·食货志》记载,当时的两个钱监“岁铸钱十四万余贯,而岁费乃至八十余万贯”。铸十四万贯钱的成本竟然高达八十多万贯,铸钱真的成了赔钱赚吆喝的事!金朝停止铸造铜钱之后,就完全依靠使用纸币来满足社会上的流通需要。

二是取消了纸币的限界发行。

既然停铸铜钱,专用纸币,那就索性废止了在这之前纸币“交钞”每7年就要换发的限制,允许交钞不限年月,永久使用。这是极富创意的做法,意味着世界上出现了最早的无限流通的纸币,这在纸币发行史上具有划时代的重要意义。可能正是这一点启发了后来的刘秉忠建议忽必烈实行纯纸币制度。

蒙古灭金以后,占据了华北地区。因为帮着蒙古人创立制度、度支理财的大部分都是金国的汉人。受金朝的影响,蒙古人在建立元朝之前,窝阔台、蒙哥以及忽必烈就已经开始借鉴金人的办法,在华北地区的一些地方,短暂地发行过三次纸币。当时归顺蒙古的一些地方割据势力也都发行过纸币。譬如何实在博州、刘肃在邢州、李璮在益都,都曾经发行过纸币。2005年山东淄博市所发现的“淄博交会”铜钞版,就是那一时期的一块实物见证。这些纸币大都是模仿金朝的交钞,只限于在当地流通使用。

声明:本文作者王永生,“永生说钱”微信公众号授权转载。

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