费城造币厂叙事:揭秘如何对精制币币模抛光

http://www.shouxi.com 2017-12-02 09:29 首席收藏网 发表评论

美国费城造币厂(the United States Mint in Philadelphia)是全球最具知名度的造币厂之一,直属于美国财政部,也是美国最早的造币厂,始建于1792年,而当时,费城还是美国的首都。2013年Mike Unser与Darrin LEE Unser共同参观了费城造币厂,随后发布多篇文章,讲诉了造币厂中鲜为人知的故事。之后,王承炽先生对这些文章进行了翻译,并授权首席收藏发布,以下为《费城造币厂如何抛光精制币的币模》全文:

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这是美国费城造币厂观感系列的第七篇文章,其中讲述了如何对精制币的币模进行抛光,以便压印收藏币。

在美国造币局的各造币厂内,新技术在硬币生产中发挥了巨大作用。与这些技术相辅相成的是一群敬业的工作人员,其中有些人让造币过程带上了个人色彩。

Alberto Morell 是费城造币厂的一名打磨-抛光工。他的工作是手工抛光用来压印精制币的币模。这些精制币专门为收藏者制作。

打磨-抛光工 Alberto Morell 正在抛光一枚币模。

币模到底是什么?它们是一些钢棒,上面带有要生产的币的阴纹图案。将正面和背面币模装入大吨位印花机以后,它们会把图案压印在一个金属圆盘(二级坯饼)上,使其成为一枚硬币。

图中,Ida McKinley 第一夫人精制金币的背面币模和 Helen Taft 第一夫人精制金币的正面币模即将进入抛光工序。

Alberto 使用的工具包括透明胶、X-Acto 割刀、显微镜、钻石粉膏和电动研磨工具。他向我们展示了如何手工抛光精制币的币模,以便把二级坯饼压印成精制币。精制币不是用来花的,并不进入流通。它们专为收藏者制作,或者用来纪念某一人物、地方和事件。精制币闪闪发光,它们突起的图案带有凝霜,而背景(底板)则有镜面效果。

要获得凝霜外观,精制币币模的整个表面都要进行喷砂处理,方法是用一台高压喷砂机将细玻璃珠和氧化铝的混合物围绕着币模形成漩涡。

用来对精制币币模进行喷砂处理的 Zero Blast-N-Peen 机器正面图。

另一个视角。右下角显示出机器内币模被喷砂处理时的模样。

接下来是通过抛光来获得镜面效果。观察整个抛光过程十分有趣。首先币模的模面被贴上一块透明胶。然后在显微镜的帮助下,Alberto 用 X-Acto 割刀把透明胶沿着图案部分切开,露出平坦的底板。

透明胶被用来手工遮挡币模的图案部分。图中的币模已经抛光两次,接着还要最后抛光一次。

图中 Alberto 开始割开透明胶带,暴露出平坦的底板,也就是硬币的背景部分。

接下来要使用三个不同品级的钻石粉膏和电动研磨工具来获得镜面效果。

三种不同粒度的钻石粉被用来抛光币模。

Alberto 把钻石粉研磨膏抹到精制币的币模上。

一个品级的钻石粉膏被手工抹到币模上。在研磨膏和电动研磨头的参与下开始了抛光过程。

使用电动研磨工具对一个涂抹了钻石粉膏的币模进行抛光。

这枚币模的抛光已接近完成。

各个品级的钻石粉膏被用来重复整个抛光过程,直到取得最终的镜面效果。根据图案的复杂性,一次抛光过程可能需要 1 到3 个小时。

接下来精制币的币模被放入一个物理气相沉积 (PVD) 炉。PVD 工序会给币模的表面镀铬以增加强度,延长其寿命。完成以后,币模就可以装入印花机来压印精制币。

Robert Nyein 二月份时在旧金山造币厂的无尘室内准备使用物理气相沉积 (PVD) 炉。PVD 炉用环保的方式将币模镀铬,延长币模的使用寿命。进入该区域以前,必须在通风室里穿上一次性工作服,以控制污染物。

以上这些工序并不适用于所有币模。造币厂会根据预期的用途采用不同级别的币模技术。比如说旧金山造币厂每年要生产几千万枚精制币,那么币模就先行抛光,然后放入机器中用激光做出凝霜效果。

旧金山造币厂的这台激光雕刻机被用来做出凝霜效果,让精制币带上玉白色外观。

图中2013 年罗斯福总统 1 美元精制币的币模正在进行激光雕模。

此外,费城造币厂开发了新的抛光和激光凝霜技术并于今年投入使用,用在2013-P 五星将军 1 美元精制银币、2013-W 非流通特制美国鹰银币和 2013-W 美国鹰精制白金币的币模加工上。

声明:本文为王承炽先生(fwang2450)翻译,并授权首席收藏发布。

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