机制缅元的诞生:敏东王就位开铸经典孔雀币

http://www.shouxi.com 2017-08-05 08:51 首席收藏网 发表评论

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第三届香港国际钱币联合展销会(3rd HKCS)将于2017年8月18日-20日在香港美丽华酒店18层举行,全球推广工作正在有条不紊的进行中。目前,展商宣传手册已经印制完成,并随着SBP、Spink等图录一同分送到藏家们的手中。展商手册中除了各大钱币品牌的广告外,还有数篇重量级钱币专家撰写的学术论文,其中由SBP亚洲业务总监饶宗方(Nirat)发表的文章《机制缅元的诞生》,详细讲诉了缅甸钱币的相关知识,以下为稿件原文。

敏东王 (Mindon Min King,一译曼同、曼桐或孟桐) 是缅甸的倒数第二位君主,于1853年至1878年间在位。如今,许多人推崇他为缅甸历史上最受欢迎和爱戴的国王,他的知名事迹包括在曼德勒 (Mandalay) 建立缅甸末代王朝的都城,以及在缅甸引入第一台铸币机。

在敏东王登基之前,英缅因为税务问题而开战,英国侵佔了下缅甸,包括马达班 (Martaban)、勃固 (Pegu) 两省及仰光 (Rangoon)。交战双方并未签署和平条约,但一条边界建立开来,分隔了英国统治的下缅甸和独立的上缅甸。

第二次英缅战争后,敏东推翻了其兄蒲甘王 (King Pagan) 而自立为王,统治了阿马阿布拉 (Amarapura)。其后,他设立曼德勒为新国都,并加冕登基。在敏东即位后,缅甸铸造了银质缅元 (Kyat) 货币,正面为孔雀开屏图案,背面印有日期CS 1214 (公元1852 – 1853)。在缅甸神话中,孔雀代表天神之子,而历代缅王都是其世系后代。

在敏东王即位期间发行的所有钱币之中,最出名的是1852年铸造的第四款1缅元,其坯模全由英国伯明翰铸币厰 (Birmingham Mint,原称Ralph Heaton & Sons) 雕刻。虽然伯明翰铸币厰为敏东提供了坯模和几枚样币,却因造币厂迟迟未成立而推迟发行,直至13年后,即1865年英国伯明翰铸币厰于曼德勒设立造币厂,整个铸币工序才开始由英国伯明翰营运。所有坯模均由机械造模,后期的16个铸模亦同样由机器烧注。

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曼德勒铸币厰出品银币大致数量:26,406,000枚1缅元 (1 Kyat);1,973,000枚1/2缅元 (5 Mat);12,866枚1 Mat (1/104 Kyat);5,173,000枚1 Mu (1/8 Kyat)。这些面值之中,缺少了1/16缅元 (1/16 Kyat / 1 Pe)。这一面值的铸模是从加尔各答 (Calcutta) 购得,并于1889年才在曼德勒铸造,极难获得。

敏东王逝世于1878年10月1日,继任者是他的王子之一锡袍 (Thibaw),与其王后苏佩亚拉 (Supayalat) 在其后的七年中实行了暴虐的统治。锡袍本在众王子中并不起眼,但他的母亲在敏东缠绵病榻时屡进谗言,最终令敏东诏令锡袍为继承人。锡袍的母亲原以为她应能垂帘听政,但她费尽心机让锡袍成为国王的努力最终却使王后苏佩亚拉得利。1879年,苏佩亚拉唆使锡袍逮捕了80位皇室亲族下狱,只因为她和她的宠臣认为他们的存在会威胁自己的影响力。

锡袍在位期间,上缅甸与英国的关系急剧恶化。孟买缅甸贸易公司 (Bombay Burmah Trading Corporation) 与上缅甸签署了多重贸易条约,建立了许多合资企业,又贷款予上缅甸,合同中包括诸多刻意诱导的迷惑性条文,使得锡袍负债110万缅元。英国以此为藉口,于1885年11月14日衝破边境侵略上缅甸,畅通无阻地一直攻打到曼德勒西南部50英里之处。

锡袍别无他法,只得被迫投降。1886年,缅甸正式成为英属印度的一个省。值得注意的是,缅甸掸邦 (Shan States) 原计划应作为缅甸的一部分同属英属印度,但直到1890年,掸邦才完全归于英属印度统治。

1890年前后,缅甸钱币及纸币经历了改制,设计反映出英国的影响。1937年,缅甸正式成为英国殖民地。直到1948年,缅甸获得独立,其币制又回归本土化,彰显出缅甸文化和缅甸人的身份认同。

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(首席收藏网|shouxi.com 饶宗方)

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