浅谈人民币70年 镌刻共和国发展的金属名片

http://www.shouxi.com 2019-10-18 10:41 首席收藏网 发表评论

人民币从1948年开始发行,至今已走过了70年的历程。作为共和国靓丽的名片,人民币印记了我国政治的进步、经济的发展和文化的传承。上海造币有限公司(原上海造币厂,简称“上币”)作为我国印钞造币企业的主要成员之一,先后铸造了四套人民币流通硬币,并建成国内唯一的钢芯镀镍生产基地。从1分、2分、5分,到1角、5角、1元,上币秉承“为国造币,追求卓越”的宗旨,为保障国家金融秩序稳定和国民经济发展忠诚履职。

小硬币上的大国徽

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硬币虽小,但能折射太阳的光辉。71年来,人民币硬币从无到有,其材质多次更新升级,防伪性、艺术性都突飞猛进,币种结构更加丰富,贵金属纪念币、普通纪念币百花齐放。共和国的一个个壮美瞬间,也在硬币的方寸之间定格为恒久的记忆,展现出中华民族伟大复兴的光辉历程。

中华人民共和国成立以前,我国近代的币制十分混乱。银两、铜钱、铜元、银元、钞票,甚至外国货币并用。此外,各地造币厂林立,达数十家之多。这种货币种类繁多、币制混乱、信用低下的乱象,经清政府、北洋政府、南京国民政府多次实行币制改革,并未能得到根本性的改善。币制的混乱导致了国家经济运行不畅,人民饱受剥削掠夺之苦。

1948年,解放战争势如破竹。12月1日,中国人民银行宣布成立,第一套人民币纸币应运而生。随后,人民政府先后开展了一系列人民币保卫战,统一各解放区货币,逐步用人民币替代“袁大头”银元以及外国货币。人民币制度的建立,结束了晚清以来的货币乱象,用统一的货币构建起稳定的货币流通体系,为新中国的经济发展和社会稳定奠定了坚实的基础。

为了完善人民币体系,上世纪50年代初期,中国人民银行开始筹备发行面值为1分、2分和5分的第一套硬币。万事开头难,硬币上应该采用什么图案成为筹备组讨论的首要问题。货币代表了一个国家的形象。硬币图案不仅要兼顾政治上的原则性、具有优秀的传统民族风格,还要图文清晰美观,方便制造与识别。经过反复研究与讨论,筹备组拟定了初步设计方案:三枚分币的正面图案均为中华人民共和国国徽;背面图案分别为大写的“壹分”“贰分”“伍分”字样。以1分币为例,面值被左右两根交叉的麦穗环绕,凸显了当时我国经济以农业为重的主基调。该方案上报至国务院第六办公室,经时任国务院副总理的李先念同志批复同意。

为了在币面上准确还原国徽形象,筹备组工作人员特地前往清华大学,拜访了国徽的主要设计者之一、著名的学者林徽因教授。林教授推荐了国徽石膏模型的制作者——中央工艺美术学院教授高庄。随后,工作人员对高教授亲手制作的国徽原稿石膏模型进行了浸腊等特殊工艺处理,并以此为基础制作金属模具。为了保证模具图案的绝对准确,工作人员还拿放大镜一颗一颗地清数国徽上的麦穗颗粒。经过反复的修整,硬币模具终于得到国务院的认可。

解放初期,社会主义建设处于起步阶段,冶金工业尚不发达,各种金属资源也很缺稀。综合考量当时国内材料供应与制造技术的实际情况后,人民银行印制管理局决定首先采用铝铜合金作为硬币的材料。但经过实践证明,铝铜合金容易腐蚀,图纹容易磨损,流通寿命有限。工作人员又经过长达3年的技术攻关,改用铝镁锰合金材料,终于解决了硬币的防腐耐磨问题。

1955年起,上币开始大规模制造流通硬币。首先生产的是5分币。当时,上币的生产基础十分薄弱,大部分优良设备和技术资料在新中国成立前夕已被国民党政权运往台湾,留在上币的设备只有几台陈旧的日式和美式印花机。由于设备经常出现故障,生产随时停顿,职工的工作条件也十分艰苦。为确保国徽图案花纹饱满清晰,上币在技术上也面临巨大的困难。但所有员工毫不气馁,大家发扬攻坚克难的精神,日夜不停地坚持生产。1957年12月1日,首套人民币硬币成功发行并被纳入第二套人民币序列(注:第一套人民币只有纸币,没有硬币)。

1元硬币的三次“变脸”

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上世纪60年代初,由于市场上货币流通量缩小,硬币生产也随之暂停了一段时间。直到改革开放以后,流通领域对现金的需求量开始激增。据统计,1981年银行现金的收付量达到1955年的4倍多,农村现金支付上升了20%~30%。我国造币事业的发展从此驶上了“快车道”。

为满足市场流通需要,中国人民银行从1980年到1986年发行了新版1角、2角、5角和1元四种硬币。其中,角币均为黄铜合金;元币为白铜合金,背面印有长城图案,也被叫做“长城币”。新版硬币使人民币硬币的结构扩展为“分、角、元”的完整序列,并首次出现了2角的面值。到1985年,我国硬币总产量已达到1980年的3.45倍。不过,由于发行年份时间少、发行数量低,仍然无法满足市场流通的需求,个别地方甚至出现了商店用糖果替代硬币找零的现象。他山之石,可以攻玉。上世纪80年代初,加拿大雪利哥顿矿业公司(Sherritt Gordon Mines Limited)公开了最新的造币材料研究成果。这种被称为“镍包钢”的新兴包覆材料是在钢芯圆坯的表面镀覆上了一层金属镍,因此又叫作钢芯镀镍。以其为材质的硬币,不仅色泽柔亮、外表美观,还具有耐磨损、耐腐蚀、铸造成本较低等优点,市场流通寿命可达20年以上。经过严密的论证与实地考察,中国人民银行最终决定引进钢芯镀镍成套设备和技术,为发行新一套人民币硬币做好准备。1985年起,上币受命引进吸收该项先进技术。经过五年多的攻关,上币终于建成我国首条钢芯镀镍坯饼生产线,从此开辟了硬币生产新纪元。

1992年6月1日,中国人民银行开始大规模发行第四套人民币硬币。市场供给不足的情况得到了极大的缓解。此版1角、5角和1元的背面图案分别为菊花、梅花和牡丹。钢芯镀镍作为1元币的基材,正式亮相人民币的舞台。这枚硬币上牡丹花的浮雕高度不足0.1毫米,但形态立体,富贵雍容,栩栩如生,因此得名“牡丹币”。以花为硬币设计主题,寓意改革开放后我国繁花似锦、无限美好的发展前景。“牡丹币”是我国首枚真正意义上的1元流通硬币。它的问世,标志着我国继加拿大、英国之后,具备了世界一流的钢芯镀镍流通硬币生产能力,提高了我国在世界造币行业中的声誉和地位。上币也因此荣获金融行业科技进步一等奖。

2000年6月1日,中国人民银行发行了第五套人民币硬币。1元硬币背面的主图案变成了寓意高洁的菊花。“菊花币”同样是钢芯镀镍材质,但增加了边部滚字的防伪工艺。所谓边部滚字,就是在金属硬币的边部圆柱面滚印各种文字和图案。“菊花币”的边部滚印着三组“RMB”斜体字符,从而大大提高了硬币的防伪性能与公众的识别度。

从第四套“牡丹币”到第五套“菊花币”,再到最新发行的2019版第五套人民币1元和5角硬币,钢芯镀镍材质沿用至今。“牡丹币”虽然服役期已超过27年,依然洁净亮白如新。

新币边上有乾坤

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2019年8月30日,2019年版第五套人民币正式发行,其中包括:50元、20元、10元和1元纸币;1元、5角和1角硬币。从整体上说,新版人民币在设计、印制和防伪技术等方面均已达到了国际先进水平。新版纸币票面颜色更亮丽,图案层次更丰富,防伪性能更突出,被誉为“自带美颜滤镜效果”。

2019版硬币的图案和元素,相较于之前的第五套人民币流通硬币并未做大的调整,只是正面面值的数字和背面的花卉都更加纤细精巧。其中,外观改变最大的是5角硬币,由于材质从钢芯镀铜改为镀镍,其色泽就从金黄变为镍白。1元硬币则应用了隐形图纹防伪技术,直径也由25毫米缩小为22.25毫米。整体上看,三种币从色泽上更接近了。

从国际上看,相邻面值的硬币采取一个色系的情况很常见。比如,美国、英国、加拿大、新加坡等国1元以下面值的硬币都是银白色;欧元则是1分、2分和5分都是铜红色,10分、20分和50分都是黄色。这些国家的小面额硬币虽然颜色相近,但边部防伪技术、规格尺寸等均不相同,仍然很容易区分。

再看国内,第二套人民币的1分、2分和5分硬币材质都是铝合金,颜色也很接近。由于它们直径各相差3毫米,区分起来也很容易。同样,第三套人民币的1角、2角和5角硬币也都是黄灿灿的铜合金材质的。可见,用同色系的材料制造硬币,不仅国际上较为普遍,在国内也早有先例。

首先,1角和1元硬币的轮廓形状都是圆形,但1角的直径比1元小了3.25毫米。而5角币的外廓是圆形,内廓则是多边形,一共11个边。这样,即使不用眼睛看,仅靠手摸,就能感受到5角币的与众不同之处。

其次,三种硬币的边部也是各有乾坤。1角币的边部光滑平顺;5角币的边部均匀分布着6组直的齿边,每组8根,用专业术语讲,这叫做“边部间断直丝齿”;1元币的边部,则均匀分布着3组字母“RMB”与图形“”。从光边,到线条,到字母,硬币的面值越大,边部的防伪标记就越复杂。

此外,在1元币正面中间大大的数字“1”里,还“藏”着两个防伪标记:利用光线的反射,可以清晰地看到“¥”和“1”两个标记。这叫做隐形图纹技术,此前在许多普通纪念币上都有应用。将普通纪念币上的防伪技术应用到流通硬币上,堪称是流通硬币防伪技术的一次升级。

纪念币彰显文化自信

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货币之美,在于兼具经济流通、价值贮藏、文化纪念等多重属性于一身。发行具有纪念性质的货币,我国古已有之。公元前279年,齐襄王为纪念还都临淄,发行了铸有“齐返邦长法化”字样的刀币。时隔两千多年,仍能通过它感受“破燕军,复齐国”的壮怀激烈。从国际上看,把对于本国历史的记载、民族文化的解读,铸成可以留存久远的纪念币,供人们收藏与缅怀早已是通行的做法。对造币人来说,铸造能体现国家实力、代表中国形象的纪念币与奖牌,展现“共和国名片”的魅力与风采,不仅仅是一份荣耀,更是一种历史使命和不懈追求。

我国现代贵金属纪念币制造发行,几乎跟国家改革开放事业同步。1979年,随着改革开放的到来,国务院正式批准中国人民银行铸造和对外发售纪念币。发行纪念币的初衷,一方面是反映我国社会主义革命和建设时期的成就,扩大我国的对外影响;另一面是为了增加国家的外汇收入来源。

在正式发行纪念币之前,中国人民银行决定先发行一套纪念章以测试市场。这套纪念章以“北京风景名胜”为主题,其设计制作任务由上币承担。参与该项目的钱币设计师几乎跑遍了北京地区的风景点,前后历经半年,与工艺人员一起制成了这一套4枚纪念章,图案分别为北海、长城、颐和园和天坛。1979年春节前夕,“北京风景名胜纪念金章”在香港发售并大获成功,受到境外藏家的热烈追捧。

1979年,生产我国第一套纪念金币——“中华人民共和国成立30周年”纪念金币。初战告捷,极大地提高了上币设计制造贵金属纪念币的技术能力和信心。1979年10月1日,由上币生产的新中国第一套金币“中华人民共和国成立三十周年纪念金币”在香港公开发售。这套首次由我国自行设计、雕刻和铸造的贵金属纪念币具有划时代意义,标志着中国当代金银币制造发行迈出了走向世界的第一步。

从此以后,希望与我国合作开发纪念币的外国机构和商人纷至沓来。1981年我国出土文物在欧、美、亚、大洋四大洲展出,深受各国公众欢迎,甚至出现了一股“中国文物热”。有鉴于此,国家特精选了十二件具有代表性的青铜器,由上币精工据此设计铸造成纪念金币,并由美国埃—马克贵金属公司(A-mark Precious Metals,Inc.)面向全世界经销。

1982年秋,我国第一套熊猫金币在美国、日本、新加坡等地发售,得到了国际上钱币专家和广大集币者的一致好评。此后的30多年来,熊猫金银币持续发行,其制作技术不断发展,催生出了凹刻折光法、反喷砂、多层次等一批创新工艺,先后三次摘得世界最佳金银币桂冠。更为可贵的是,在长期承担纪念币设计制作任务的过程中,上币也培养出了陈坚、罗永辉、余敏、朱熙华等一批钱币设计领域的“大国工匠”。2017年2月,余敏还被授予“世界硬币大奖之硬币设计终身成就奖”,成为获此殊荣的首位亚洲人。

1984年,中国人民银行发行了“中华人民共和国成立35周年普通纪念币”,进一步完善了人民币的币种结构。这套纪念币包括3枚面值均为1元的硬币,制作精巧,其图案选取了新中国极富代表性的历史瞬间,观赏性强,突出了爱国主义主题。这套兼具流通和收藏功能、价格也更接地气的纪念币,使众多“寻常百姓”第一次享受到了集币的快乐。

2019年9月,中华人民共和国成立70周年双色铜合金纪念币发行。至此,我国共发行了119枚普通纪念币(其中包括5套纪念钞)。它们从各个侧面反映了我国的历史文化风貌以及新中国成立以来在政治、经济、文化、体育、科技等领域所取得的发展成就。

四十年弹指一挥间。改革开放以来我国发行的一枚枚纪念币,不仅满足了国内民众的集藏需求和审美需要,更成为展示中国形象、体现中国智慧、代表中国制造的国家名片。它们犹如一幅幅精致的画卷,向世界传播中华文化博大精深的动人故事。

注:作者上海造币有限公司党委书记、执行董事史仲敏,转载自《中国金融》2019年第19期。

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