赵燕生:人民币第二套元角硬币的开发与研制

http://www.shouxi.com 2018-11-30 14:43 首席收藏网 发表评论

12月1日,是我国人民币发行70周年纪念。一想到这个日子,我就想到为我国印钞造币事业付出的一代又一代老领导和老前辈,联想到我在这个行业工作的美好时光,同时也联想到曾经与我朝夕相处共同奋斗的战友和同事。

小时候,买冰棍、看电影、坐公交车,就开始与钱币接触。年少时我的理想是入伍当兵或当个汽车司机,从没想到能与印制这些货币结缘。大学毕业后,1979年,一个偶然机会进入到这个既神秘又陌生的行业。到机关后,从一个办事人员做起,在领导培养下,逐步成长为一名中层干部。

在我接触印钞造币行业二十多年里,值得回忆和纪念的事情太多。但印象最深的,是参与了我国第二套元角硬币的开发、研制和生产。

铝分币俗称钢镚,我和大家一样一直在日常生活中使用。当我到机关上班后不久,就开始接触即将发行的第一套元角硬币的生产准备工作。记得当时看到还未发行的样币后,非常好奇和兴奋。锃亮的表面,更加贵重的金属,图案设计雕刻的新变化,都深深吸引着我。据领导介绍,这是在改革开放的形势下为完善我国的流通硬币结构而铸造发行的。于是我抱着极大热情投入到生产准备工作之中。但是这套硬币发行后并没有自己想象的那样真正发挥货币流通职能,主要问题是流通中的币种变色问题,同时还有铸造成本和生产能力也不能满足需求。这时自己才逐步认识到,铸造发行一套能够满足流通需要和群众满意的硬币并不是一件十分容易的事情,需要考虑和研究的问题很多。

由于第一套元角硬币在发行中遇到的问题和制约,决定了它们只能象征性发行。实际上在发行第一套元角硬币时就提出了用什么产品替代的问题,既第二套元角硬币(民间俗称“老三花”)的开发与研制。这也是我在印钞造币行业从始至终参与的最重要的工作之一。

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对于一套新硬币的发行,人们往往关注的是图案的设计与雕刻,实际上在这其中还有很多不为普通民众所知的开发研制历程。

在新硬币研发时,首先要总结经验。既要有针对性解决原有系列存在的问题,又要保证币种的流通性能;既要将新的技术和管理用于实践,又要兼顾国情和现实条件。因此在第二套元角硬币开始研发之时,领导就明确提出,采用系统工程的方法综合处理各种利弊因素的整体设计思路。

材质选择

关于金属材质的选择,是全部整体设计的基础。由于一枚流通硬币的流通寿命至少要20年以上,这就要求硬币材质的选择一方面要有良好的流通性能,同时又要能实现长期流通使用的最大发行管理效率。因此在第二套元角硬币的材料选择上,开发团队首次明确提出了充分考虑物价上升、生产成本变化和铸币利差的“技术经济”概念和考核指标,并且将其用于实践。在进行第二套元角硬币的材质选择上,当时已有很多金属材质和技术进入视野。其中主要有钢芯镀镍、钢芯镀铜、不锈钢、铜合金和铝合金等。

钢芯镀镍是当时国际上最新出现的一种全新铸币材质和工艺,早在1981年就引起我国铸币管理当局的关注,同时与国外企业开展了大量技术交流、工艺试验和整体引进工作,前后历经十年时间终于运用到我国的流通硬币之中。在采用钢芯镀镍新材料和新工艺的过程中,上海造币厂总工程师严阳生先生做出了重大贡献。

为了实现一套硬币色泽上的多样性,当时也考虑过钢芯镀铜的材质和工艺,但是由于钢芯镀铜的工艺技术还未过关,只有暂时放弃。

不锈钢作为一种铸币材料,流通性能和铸造成本没有问题,但也是由于当时国内钢铁企业尚不具备稳定的生产能力,也只有暂时搁置。

当时虽然放弃了使用钢芯镀铜,但同时还要有一种黄色金属进入选项,而且还要解决铜合金的变色问题。为此开发团队组织了国内行业顶尖研究机构和造币厂的技术部门,进行了大量的新型造币专用铜合金的筛选、研发和工艺试验。这项研究开发工作历经三年时间,最终成功研制出全新的一种特殊黄铜合金,较好解决了黄铜合金的变色问题。

关于铝合金的选择,当时主要考虑还不能闲置造币厂已有的铝合金生产能力,因此将铝合金继续作为了第二套元角硬币的重要金属材料。

经过多方案的利弊选择和大量工艺试验,展现在公众视野的第二套元角硬币的材质,一方面具有良好的加工流通性能,同时也能满足一定的技术经济指标,为整套新硬币的发行奠定了坚实物质基础。

面额结构与技术规格

关于币面的面额结构问题,也是在整体设计方案中考虑的问题。大家都知道我国的纸币、铝分币和第一套元角硬币的面额都是采用的“1-2-5-1”结构,唯独第二套和后续的元角硬币采用的都是“1-5-1”结构。为什么会出现这种情况?实际上在探讨第二套元角硬币的面额结构时开发团队进行了多方案的大量研究测算,也成为争论最大的问题。从整个流通成本和交换效率看,“1-2-5-1”结构应该是相对较优的选择方案也符合国际惯例。最后确定的“1-5-1”结构,主要是听取了基层银行的意见,为减轻一线出纳的分类管理工作量而确定的,也算是第二套元角硬币的一个特色。

关于币种的技术规格问题,第二套元角硬币的五角硬币和一元硬币属于常规设计,但是一角硬币的外圆内九边形设计已经成为我国现代流通硬币的首创。一角硬币为什么要这样设计呢?首先在开发第二套元角硬币时已经明确原有的铝分币要继续铸造和流通使用,这样就提出新的铝合金一角硬币如何在流通中与原有铝分币有效区别的问题。当时的总行领导还特别提出如何让盲人容易识别的要求。实际上将铝合金一角硬币的直径过分放大或缩小都不是最好的解决方案,最终把解决问题的突破点聚焦在了一角硬币的厚度和边形上。为此开发团队准备了多套可能的设计方案,在盲人工厂和学校中进行了流通环境的模拟测试。最终采用的实施方案就是在盲人中进行模拟试验的最优方案。实际流通的情况也证明,没有出现盲人识别难的问题,方便了这部分弱势群体的使用。

图案设计与雕刻

回顾完材质选择、面额结构和币种的技术规格,再来看看这套元角硬币的图案设计与雕刻。正像一个人一样,人的内在骨架和体质决定了它的基本素质,但一个人的着装可以更好代表它的外部形象,这也正是第二套元角硬币图案设计的重要性。这项工作是在项目整体设计的中后期开始启动的,这时已经基本确定了具体币种的设计参数。在进行图案设计的规划时,摆在开发团队面前的棘手问题是设计的主题应该是什么?使用怎样的设计要素来反应设计主题?是继续沿用以往的设计思路进行适当改进,还是争取更大的设计创新和突破?

首先开发团队认识到改革开放已经多年,流通硬币的设计也要与时俱进。为了反应国家发展,最初的设计思路有国家的建设成就和大好河山,但是考虑到一枚硬币的使用寿命较长,不管如何设计都无法回避将来有可能出现的与时代迅速发展脱节的问题,于是将设计的主题聚焦在了花卉上。源自我国的花卉品种很多,地域性较强,特别是我国从来没有确定过国花。为此开发团队与中国花卉协会和国内的花卉专家多次反复研究筛选,最终选择了牡丹花、梅花和菊花进入币面,并且得到时任中国花卉协会名誉会长的陈慕华行长等多位总行领导的支持和首肯。设计主题和设计要素确定后,开发团队立即开始在造币厂的设计人员中开展了具体设计方案的招标。我记得非常清楚,在召开第一次设计方案审定会时,总行有关司局领导、国内著名美术专家和造币厂的领导悉数到场,会议室的墙面挂满了匿名的上百张初步设计方案,会议的讨论十分热烈。经过反复研讨初步确定了设计方向。在这次会议之后又分阶段召开了两次设计审定会,形成了目前大家看到的三枚元角硬币的设计雏形。到此设计工作还没有结束,会议决定委托我国著名美术专家陈汉民教授进行最后的精确创作和定稿,在此基础上才进入到浮雕的雕刻创作阶段。

从最终设计雕刻效果看,币种的正面设计在保持国名、国徽和铸造年号的基础上,增加了汉语拼音国名,这是我国流通硬币设计的首创。币种背面图案首次采用了非对称的设计手法,以花卉为依托,突出了币种的面额,货币设计的特性凸显。同时通过栩栩如生的牡丹花、梅花和菊花,彰显出中华民族的豪放刚毅性格和祖国繁花似锦的美好前程。

第二套元角硬币的所有设计细节完成后,造币厂的全体领导和员工立即投入到紧张严格的小批量、中等批量和大批量的工业生产可行性试验之中。紧接着又经过一段时间的生产储备,这套元角硬币终于在1992年6月1日进入公众视野,开始发挥货币流通职能。

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现在回顾总结第二套元角硬币的设计开发,其中最值得肯定的是整个设计过程借用系统工程理论,从整体设计方案出发平衡处理有关各种问题,最终达到了相对较好的效果。同时这套元角硬币的开发研制,凝聚了全体造币人的奉献与汗水,是集体的智慧和硕果。

尽管第二套元角硬币开始发行已有二十七年时间,但是至今回忆起这些往事仍然历历在目。这套硬币发行后我作为一名普通的使用者,每当手拿这些小小的硬币时与年少之时的感悟已经完全不同。我看到是造币人的艰辛努力,摸到是造币事业波浪起伏的发展轨迹。我珍惜这段能与人民币生产铸造相遇的人生经历,它给了我知识、经验和力量,也赋予了我与印钞造币行业的深厚感情。现在想起这段往事,虽然在工作中也有受到条件限制的遗憾,但是自己更多的是无怨无悔。如果还有重生的机会,我还会重回这个行业为我国的货币生产服务。

我国人民币七十年的发行历史丰富多彩。第二套元角硬币的设计发行仅是其中的一页,在这一页历史篇章中我也只是一名不足挂齿的小兵。在纪念人民币发行70周年之际,谨以此文表达自己的心情,同时表示对老领导、老战友和老同事的深深敬意和怀念,同时衷心祝愿我国的印钞造币行业不断发展进步。(作者:赵燕生 首发刊载于金融时报)

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