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古代科技发明金银币解读:题材大气 内涵丰富

http://www.shouxi.com 2021-03-23 09:17 首席收藏网

中国的当代贵金属币到目前为止所发行的品种早已经超过3000个,可谓琳琅满目,精品迭出,颇有百花齐放,争奇斗艳的气势。在数目如此之多的贵金属币种,不乏一些显性的、广受认可的珍稀品种,比如出土文物系列、石窟艺术系列、麒麟金银币系列、古代科技发明发现系列等。大概从2003年开始,被收藏者们热烈追捧的“老精稀”金银币水涨船高,很快从市场上被逐渐购藏稀释掉,一些本来常见的币变得稀有,一币难求。

这种情况在2010年左右达到顶峰,当时无论从人气度、交易价格,抑或圈内口碑来看,有一个套系都极其夺人眼球。“其题材之大气、内涵之丰富、工艺之出彩、材质之圆满、规格之繁多、包装之精美,则非一大套币系列不可以执其牛耳:那就是名动八方的中国古代科技发明发现系列贵金属币。”

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谈到中国古代科技发明发现,世人皆知“四大发明”——指南针、造纸术、火药和印刷术。这个说法,其实衍生自一个英国人李约瑟((Dr.Joseph Needham,1900-1995),是他最早将中国古代的重要科技发明发现系统性地介绍给西方世界,其鸿篇巨作《中国科学技术史》(Science&Civilization in China)在李约瑟博士与世长辞时已正式出版了17卷(共25卷)。

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《Science&Civilization in China》

1937年,在鲁桂珍博士等三名中国留学生的影响下,李约瑟博士开始对中国古代文明产生了浓厚兴趣,遂把他的研究方向转到中国古代科学、技术与医学上,并且一发而不可收。1942年秋,受英国皇家学会之委派,李约瑟博士前来中国援助二次世界大战时的国内科学与教育机构,在陪都重庆建立了中英科学合作馆,由此结识了大批的中国著名科学家与学者,并与其中不少人结下了深厚友谊。在中国的四年,他到过川、滇、豫、陕、鄂、甘等很多地方考察,广泛考察和研究了中国历代的文化遗迹与典籍,为他日后撰写《中国科学技术史》奠定了雄厚的基础。回国后不久,在巴黎联合国教科文组织发表演说中,高度赞扬了中国古代的科学成就,“中国人最伟大的三项发明无疑是造纸及印刷术、磁罗盘和黑火药”。

李约瑟的研究影响了一大批学者和专家,其中有一位美国人Robert Temple承继李约瑟的研究,在1986年出版《天才中国——纵横三千年的科学、发明和发现》(The Genius of China 3000Years of Science,Discovery and Invention)。这部著作相当于李约瑟博士《中国科学技术史》的浓缩本和普及版,一经面世就在西方国家引起人们的强烈兴趣。

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《天才中国——纵横三千年的科学、发明和发现》

为什么讲到这本书呢?因为1993年至1996年发行的全套中国古代科技发明发现金银币,乃至衍生出来的中国古代航海系列金银币,最初都来源于Robert Temple博士的这本著作和李约瑟的相关书籍。故事回到在上世纪90年代初,以熊猫金银币为首的中国贵金属币一度在国际上销量大减,受困于当时国内外政治环境和黄金价格的双重影响,为了扭转这种颓势,国外经销商们在经销品种的题材方面做了很多创新,希望在中西文化中找到交汇点,已故的前美猫公司的马丁韦斯先生,即是当时最具创意的经销商之一。

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已故的美国熊猫公司总裁马丁

1990年的一天,Martin Weiss先生在香港机场候机时,偶然翻看了到了前文提到的书籍,受此启发他萌生了一个想法:若是以中国古代科技发明发现为主题发行一套纪念币,肯定会引起强烈反响。回到加州后Martin Weiss立即找人设计草图,后将其发送给中国造币公司,中国金币总公司经多方研究论证,决定发行“古科”系列贵金属币,并与美国熊猫公司达成协议,由其独家经销“古科”系列币。于是就这样,一本书激发了一套经典金银币的最初概念,从1992年到1996年,连续5年不间断发行,规格虽有调整,但初衷不变,“刻画了我国历朝一些绝顶聪明之专家的奇技大巧,代表了中华民族源远流长的民族竞争力,展示了中国这个伟大的国度为人类历史所做出的巨大贡献……”

01地动仪,公元(AD)二世纪

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1992年地动仪1公斤金币

先来说说重器吧,古科系列材质有金、银和铂,形制上小到1/4盎司铂金币,大到重达1公斤的金币,面值则涵盖3元、5元、10元、25元、50元、100元、200元乃至20000元,其中以公斤金币指南针和地动仪最为引人注目。官方称发行量为10套,而独家经销商美国熊猫公司仅收到6套。2011年8月,一枚编号为6号的指南针公斤金币以129.8万美元(约合830万人民币)的高价拍出,创下当时的全球公斤金币拍卖纪录。

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一些科技史著作声称,张衡在公元132年制造的“候风地动仪能够准确记录地震,比西方第一台地震仪(由意大利人路吉·帕米里制造于1856年)早了1700多年。也有些材料说,候风地动仪可以“预测地震”。不过,史书中有关候风地动仪的记载,仅见于《后汉书》。这一段记载只有区区196字,其中描述地动仪内部结构的内容更只有中有都柱,傍行八道,施关发机”这12个意义隐晦、众说纷纭的字。以后,北齐的信都芳和隋朝的临孝恭,也都制造过地动仪,还留下了相关著作,可惜他们的著作都亡佚了。

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当今我们熟知的地动仪模型,其实源自王振铎在1936年根据史书而绘制的地动仪模型图稿。这套图纸中,他按照《后汉书·张衡传》中所说”形似酒樽”记载设计了它的外形。但很可惜“王氏地动仪”至多是复原了张衡地动仪的“外形”,并不能实现史书中记载的功能。

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据说王福德老师在设计地动仪金银币时,“多次往返国家历史博物馆进行考证,在酒樽造型的地动仪上灌顶而下的多条龙,用高轮廓线勾勒,凸显龙身曲折多姿,如同游走在器身之上,逼真程度令人惊叹!”

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1992年地动仪1盎司金币

02指南针,公元前(BC)四世纪

当西方人对磁极性一无所知时,中国人已在关心磁偏角及磁感应性了。在英国人尼坎姆(AlexanderNeckam,1157-1217)于1190年在欧洲首次提到磁极性和磁感应之前,沈括(1031-1217)已于1080年对磁针作了描述并指出磁偏角。欧洲人知道磁偏角是在十五世纪。指南针知识是在十二世纪通过西辽经陆路传到西方的。提到指南针,小学生都知道最早的雏形是“司南”,然而司南最为人所熟知的勺型模型其实只是一个现代的推测而已。

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1992年指南针1盎司金币

1992年古科1盎司金币发行了5个品种,包装盒由台湾厂家生产:最外头是红纸盒子,上用篆书写有:“中国古代发明纪念币”字样。将纸盒打开,便见到用红木制作的考究扁平盒子,内饰以铜制司南(此司南为中国历史博物馆监制、冶金部钢铁研究总院下属单位制作,原型为中国历史博物馆顾问王振铎先生所复原的汉代司南模型,具有实用价值)。

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套装内景

1952年,中国科学院物理研究所从事金属物理研究的钱临照接到一个特殊的任务,中科院院长郭沫若要去访苏,需要带一件象征中华文明的礼物送给苏联。礼物确定为仿制一套代表中国古代科学成就的“司南”。

物理所的钱临照找来最好的磁石,又到全北京玉活最好的琉璃厂找玉工帮他琢磨,按照中央文化部文物局博物馆处王振铎处长提供的方案,琉璃厂的师傅取型于汉代勺子,雕琢出来一把造型优美的天然磁石器物。这只磁勺被安放在精美的青铜地盘中央,地盘是东汉一种占卜工具,四周刻着四维、八干和十二地支共二十四个方位。地盘中央部位被打磨得光滑无比,但是经过反复试验,这只天然磁石制作的“司南”就是不会指南。可是离郭沫若出访的日子越来越近,于是,只能采用电磁线圈给这柄磁勺充磁,使它本身的磁力足够大——以抵抗勺子旋转时的摩擦力,这也给后来民间对于司南功能产生质疑的源头。

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1992年指南针1盎司铂金币

指南针在系列中算比较特别的存在,因为还单独发行了5盎司银币规格,发行量3000枚,实铸量266枚,属于5oz银币中实铸量最少的之一,不仅如此,该银币还因为模具的关系产生了“版别”。如下图两组5盎司指南针银币所示,读者们仔细观察,会发现指南针里面表示方位的文字浮雕居然存在明显差异。藏家们按约定俗成,称其中一种为“甲字版”,另一种则为“鬼脸版”,均由《中国金银币标准目录》书籍收录。

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1992年指南针5盎司银币“鬼脸版”

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1992年指南针5盎司银币“甲字版”

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两个版本的浮雕细节对比

03铸铜术,约公元前(BC)十六世纪

列入古科第一组的古代科技发明发现,铸铜术可谓当之无愧,金币背面由张文竞女士设计雕刻。青铜的发明是人类文明史上的重大事件,由于其克服了纯铜的柔软弱点,且具有熔点低、铸造性能好等优点,逐渐成为古代铜器中的主要品种,并促进了车、船、雕刻、金属加工等制造技术和农业、军事及经济社会的发展。铸铜术始于夏而盛于商,商代的青铜制品其实用性和艺术性在人类历史长河中显得无与伦比。到了春秋战国时期,铸铜术的发展,转向了铸造更为实用、精美的器物。《荀子·强国篇》里就曾提到:“刑范正、金锡美、工冶巧、火齐得”的四大铸铜工艺要素。

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1992年铸铜术1盎司金币

商龙虎纹青铜尊是于1957年在安徽阜南县出土的一个商代的青铜器,现藏中国国家博物馆。这尊青铜器和青铜冶炼的片段图案一起构成了铸铜术金币的主图。仔细看这枚金币的浮雕细节,很容易联想到出土文物系列金银币,能纯粹地用传统方法雕刻出青铜器的图纹细节,而不像现在对数控雕刻的过分依赖,是这枚金币保持古典韵味的重要基础。

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这种“虎噬人纹”,在中国先秦时期的典籍《山海经》认为,虎口衔人的纹饰,可能是来表现恶鬼喂虎的传说。也有专家认为,商代晚期、西周早期正是中国奴隶社会发展与兴盛的时期,这种猛虎食人的图案,是奴隶主为了向奴隶们显示统治者的威严而做的。

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青铜龙虎尊

商龙虎纹青铜尊肩部装饰龙纹,游龙戏水;而其腹部虎纹与人像组合成“虎噬人纹”,则更是“虎虎生威”。青铜尊灰绿的锈色与狰狞的纹饰浑然一体,展现出神秘、庄重的神韵。而金银币上的浮雕,算是比较严谨地对图纹细节进行复刻,颇有原物的古朴神韵。

04航海造船,公元(AD)二世纪

中国是一个水域宽广的国家,初期,人们行路多以陆路为主,但对很多依水而居的百姓而言,水路似乎更为便捷,于是先有了舟,后有了船,并逐渐从湖面行驶到江面乃至于广阔的海面。中国的造船技术便在时光的演变中完成了一次义一次的技术革新与飞跃,在东汉时就已经远远领先于世界其他国家,中间的很多技术为1000多年后的西方国家所采用。
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1992年古代航海造船1盎司金币

到了汉朝,以楼船为主力的水师已经十分强大。据说打一次战役,汉朝中央政府就能出动楼船2000多艘,水军20万人。舰队中配备有各种作战舰只,有在舰队最前列的冲锋船“先登”,有用来冲击敌船的狭长战船“蒙冲”,有快如奔马的快船“赤马”,还有上下都用双层板的重武装船“槛”。当然,楼船是最重要的船舰,是水师的主力。楼船是汉朝有名的船型,它的建造和发展也是造船技术高超的标志。

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另外值得一提的是,在德国硬币杂志所举办的1992年度世界各国硬币排行榜中,古代航海造船22克银币光荣入选年度世界10佳硬币,并名列第5。此币由沈阳造币厂设计雕刻师谷英斌先生倾情设计和雕刻,十分精美,的确令人爱不释手。

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德国钱币杂志在欧洲有比较大的影响力,其实当时古科中除了这枚银币单独获奖外,整套1992年中国古代科技发明发现纪念币还获得了一等奖,奖项虽然是中国金币总公司对1992和1993年度发行的所有金银币品种进行的内部评比,但某种意义上来说官方还是对这套币满意的。在当前追崇克劳斯大奖赛荣誉的今天,是不是也可以多关注下国内的奖项呢?

05蝴蝶风筝,公元前(BC)四世纪

大多数的人认为风筝起源于中国,而后广传于全世界,据古书记载:「五代李郑於宫中作纸鸢,引线乘风为戏,后於鸢首以竹为笛,使风入竹,声如筝鸣,故名风筝。」故而不能发出声音的叫「纸鸢」,能发出声音的叫「风筝」。蝴蝶风筝,在战国时期就已在中国出现,比欧洲国家要早2000年左右。风筝不仅是玩具,甚至可用来进行通讯和充当武器。

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1992年蝴蝶风筝1盎司金币

设计雕刻这枚蝴蝶风筝金币的原造币厂工艺师李小川如是说:“风筝的样式和形制多种多样,蔚为壮观,选择哪一种样式的做为她的代表性样式呢?经过斟酌,我采用了现代人熟悉的式样,尤其是主图风筝,选择了最具代表性的蝴蝶风筝,这个形制充满了人们对美的追求,在中国传统文化中蝴蝶一直是美丽的象征,蝴蝶的飞舞总是给人带来飘逸之感。”

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小孩的发髻是汉代造型

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汉代的建筑-“阙”

06世界最早的造纸术,公元前1世纪

最初的纸,是作为新型的书写记事材料而出现的。在纸没有发明以前,我国先后曾以龟甲、兽骨、金石、竹简,木牍、缣帛(“纸”字的初始意义,即指用于书写的缣帛)之类记事。但是甲骨不易多得,金石笨重,缣帛品贵,简牍体积很大,都不便于使用。随着社会经济文化的发展,迫切需要寻找廉价易得的新型书写材料。经过长期探索和实践,终于发明了用麻绳头、破布、旧鱼网等废旧麻料制成植物纤维纸。

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1992年造纸术3元银币

关于造纸术的起源,过去根据《后汉书蔡伦传》中的说法,认为纸是东汉的宦官蔡伦于公元105年发明的。但是本世纪我国的考古发掘实践已证明这种说法不全面。1933年在我国新疆罗布淖尔汉烽燧遗址中出土了公元前一世纪的西汉麻纸,比蔡伦早了一个多世纪。

1957年西安市东郊的灞桥再次出土了公元前二世纪的西汉初期古纸,经科学化验,它主要由大麻和少量苎麻的纤维所制成。“灞桥纸”是目前考古发掘出来的我国最早的纸,也是世界上最早的纸。

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古代造纸术工序-切麻

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古代造纸术工序-蒸煮

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古代造纸术工序-抄纸

07世界最早的铜铸币,公元前16世纪

我们知道古科系列中,最大的银币为1公斤规格,最小的则是3元面值的15克银币,古科第一组中的造纸术和铜铸币,以一种特异的规格和面值给人留下了深刻的印象。铜铸币始于商朝,但在战国达到铸造高峰,铜贝、刀币、布币、圜钱不一而足,极大地促进了生产力的发展。这枚银币有时候也被藏家视为“币中币”。

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1992年铜铸币3元银币

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天工开物-铸钱图

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币上所展示的4种铜铸币,究其形制品类,其实是可以辨认出来的。得益于精细的浮雕造型,读者们不难找到它们的原型,分别是安臧圜钱(被定为战国中晚期,铸地未详,因多出土于洛阳周王畿附近,疑为周王室所铸)、六字齐刀(铭文“齐造邦长法化”)、下专三孔布和战国铜贝。

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08古科第一组铂金币

中国发行的贵金属纪念币中,以铂、钯材质最为稀有,而且发行的品种相对金银币来说算微乎其微了,这也让铂金币显得弥足珍贵。在所有的铂金币中,以1盎司为最大规格,迄今为止共出了仅30种,包括4种熊猫币、5种古科币,生肖铂币有12种,另外还有麒麟铂金币2种,但是从最大发行量和存世量来看,1992年1盎司古科铂金套币好意疑问是珍品中的顶级了。

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航海造船和蝴蝶风筝铂金币

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铸铜术和指南针铂金币

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地动仪铂金币和套币共同正面图案

09古科第一组1公斤银币

需要指出的是,第一组古代科技发明发现公斤银币是新中国银币中最顶级珍品之一。这套币年号虽然标注为1992年,事实上铸造的真实时间点确实1997年!这里面还有一段非常离奇的故事,非常耐人寻味。

10古科第一组22克银币及加厚币

1992年是古代科技发明发现系列贵金属币发行的第一年,其缔造的规模可谓空前,其规格、材质、图案之丰富,可能只有生肖币能与之抗衡。这一年出了2种公斤金币(指南针和地动仪),发行量均只有10枚!此外指南针、蝴蝶风筝、铸铜术、地动仪、古代航海造船的图案被重复使用,分别发行了公斤银币、1盎司铂币、1盎司金币、22克银币及加厚银币。为了和1盎司铂币、1盎司金币在外观上保持和谐统一的整体美学效果,小规格银币的重量被设计成22克,而非经常可以见到的1盎司,值得注意的是其加厚币现在已是难觅踪影,品相佳者更是罕见!

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