中南银行五族女子像 揭秘清末慈禧宫廷趣闻

http://www.shouxi.com 2016-03-02 10:05 纸钞百科 发表评论

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民国十六年中南银行国币券五族妇女图拾圆(首席收藏资料库配图)

民国16年发行的中南银行“五女图”纸钞是纸币收藏爱好者历来关注的焦点之一,其由英国华德路公司印制,以“五族共和”为主题,展现了汉满蒙回藏五族的特色,设计精美、颜色鲜明突出,如今的存世不多,因此在各大拍卖会中均有着不俗的成交价格,从首席数据库中可以查到,在SBP2014年12月澳门-纸钞专场中,一枚民国十六年中南银行一圆,以26290美元成交,约合16万人民币;在北京诚轩2015春拍-纸币专场中,一枚民国十六年中南银行国币券五族妇女图拾圆,以5750人民币成交。

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回族女子香妃(容妃)

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蒙古族女子 出自日本摄影师单本赞七郎《清国北京皇城写真贴》

民国16年中南银行五女图纸币共有两种,一横一直,均印制五名汉满蒙回藏五族女子的肖像,而关于钞票上这五族美女的身份,一直是纸钞界未解之谜。目前为止,回蒙两族女子的原像可以确认,汉藏两族仍然未能有人给出答案,但其中满族女子的原像原型最令人争议。

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多年来,有人提出满族女子为慈禧,但一直无法提供原图来佐证这一说法。根据纸钞百科微信公众号的多方查考,认定美国女画家凯瑟琳-卡尔(Katharine Carl)于1904年绘制的油画《大清國慈禧皇太后》,正是该满族女子头像的原图。

这幅画的来历十分有趣,在清朝末年,美国公使康格的夫人是慈禧太后的好友,她甚至公开批评列强干涉中国内政、侵犯中国主权的行径。义和团运动后,清廷的国际形象大受损伤,慈禧也常被西方漫画家丑化揶揄,于是康格夫人决定办一场“油画外交”,即请人为慈禧绘像,并送到美国1904年圣路易斯博览会以供观瞻。这是中国首次以官方形式率商民正式参展的博览会,康格夫人相信在国际场合展示中国太后的真实容貌势必能帮助改善慈禧和清廷的形象。凯瑟琳-卡尔正是受康格夫人之邀,于1903年进宫为慈禧绘制肖像。

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身着清宫服饰的凯瑟琳-卡尔

卡尔在宫中一呆就是八九个月,与慈禧几乎朝夕相处。老太后把卡尔呼作“柯姑娘”,对她十分娇宠。卡尔回国后出版了回忆录《在太后身边的日子》(With the Empress Dowager of China),以一个西方人的视角讲述了她亲身体验的清宫生活和她与慈禧相处时的趣事。据她的描述,慈禧本人完全不懂西洋画,总提出各种无厘头的要求,大大限制了她的创作:

“我不得不在每个细节上都遵循(中国)几百年的老规矩。(慈禧要求)画面不能有阴影,只能有一丁点透视,一切都得光鲜亮丽,这导致画作失去了立体感和生动效果。我得知自己必须按照这样的老规矩来描绘太后的容貌,让她无与伦比的人格魅力就此变得平庸,我就再也没有刚开始创作时的满腔热情了。我的内心不止一次感到痛苦和叛逆,但最终还是开始着手于这一不可避免的任务。”

卡尔在宫中共为慈禧绘制四幅肖像,其中被送到美国展出的是第一幅,也就是被中南银行纸钞选用的这幅。由于这是一项国际级的政治任务,慈禧当时高度重视这幅画,特意挑在1904年4月19日吉时举行完工仪式,邀各国使节夫人前来欣赏,随后又传王公贵族、后宫嫔妃瞻仰了一圈。

不久后,这幅“圣容”被黄色绸缎包裹起来放入樟木箱,由官员一路护送到美国参展。1904年6月19日,清廷皇室代表和官员在博览会上为画像举行隆重的揭幕礼,这位大清国老太后“圣颜”第一次被展示在世人面前,惊艳一时。博览会闭幕后,卡尔的这幅画被清廷作为国礼赠给美国政府,由时任美国总统西奥多-罗斯福接受,并转交史密森尼学会收藏,油画外交至此圆满完成。该画后来被出借到台湾国立历史博物馆展出多年,由于台湾方面保护不善,该画一度受损严重,2011年,此画被运回美国,进行了长达三年的修复,如今才得以重新以惊艳的面貌与世人再见。

(首席收藏网|shouxi.com 杰克 整理)

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