NGC析首枚西方铸币:双金属制 起于古老神话

http://www.shouxi.com 2016-01-28 08:48 首席收藏网 发表评论

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随着近年来钱币收藏界的年轻化和英语的普及,西方钱币作为钱币收藏的一大类别,也吸引着越来越多的藏家。但在众藏家玩味的同时,也带来了更多的问题,比如是谁打造了世界上第一枚西方铸币?第一枚西方铸币又用了何种材料?一套西方古币藏品,如果缺了一枚最初制造的硬币,那还能算是完整的一套么?

其实,西方铸币最早由现今的土耳其于公元前7世纪中叶打制,打制材料是埃雷克特鲁(Electrum,又称作琥珀金),是一种金银复合金属。在埃雷克特鲁被选做打制币材料的约100年后,吕底亚国王克罗伊斯(Croesus,约公元前561-546在位)彻底变革了这种古老方式,于公元前6世纪中叶开始使用纯金币和纯银币。

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在克罗伊斯统治之前,历任吕底亚国王都曾打制这种埃雷克特鲁硬币

希腊悲剧作家埃斯库罗斯描述吕底亚的首都萨迪斯(Sardes)因黄金而富有,因而萨迪斯被视为财富的象征。今天,我们引用谚语“富比克罗伊斯”(原文为as rich as Croesus,即指吕底亚国王Croesus)来比喻无与伦比的财富。

那么,到底是什么使萨迪斯如此的富裕呢?

萨迪斯拥有丰富的金矿,矿脉沿着特莫罗斯山(Tmolus)一路流经帕克托洛斯河(Pactolus)。对于吕底亚人来说,埃雷克特鲁的重要性不仅体现在其货币价值,更因其所处的地理位置和著名的希腊神话中的迈达斯国王(King Midas)有关。据说,佛里吉亚国王迈达斯发现了森林之神西勒诺斯(Silenus),他是酒神狄俄尼索斯的伴侣,正在玫瑰花园中安睡,迈达斯将森林之神还给酒神,于是被赐予了点石成金的能力。不过,迈达斯最终发现这种奇迹之力其实是某种诅咒,于是要求酒神收回。

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最早的Stater金币的原始版本,按重量标准打制,在性质和结构上与后期的略有不同

酒神让他在帕克托拉斯河中清洗双手,迈达斯照做了,他的力量流入了河水中,并将帕克托拉斯河中的沙子转变成金子,这神话为帕克托拉斯流域中富有金矿现象提供了某种解释。直到今天,还会有大量蕴藏着埃雷克特鲁琥珀金的沙子出现。

如同河中金沙,西方世界的第一枚打制币也浸染着神话与历史,其产生于公元前650年左右。公元前5世纪,希腊历史学家希罗多德(Herodotus)写到:“我们已知最早打制使用金币和银币的人是吕底亚人,这些硬币由埃雷克特鲁币自然演变而来。”

这些埃雷克特鲁币,像所有的古代贵金属硬币一样,都是按照重量标准来生产。在吕底亚,埃雷克特鲁币的最大面值单位是“Stater”,大约重14.1克。而最小的是1/96 Stater,则约为0.15克。由于有时候裸眼无法清楚分辨面值。吕底亚商人们就按照重量来评估价值。

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除金币外,克罗伊斯还生产了银币,这是最大的一种面值,1 Stater或2 Siglos

埃雷克特鲁虽因其高价值和高耐久性而被选做货币,但其中金银比例的细微差别,会造成硬币的内在价值有所区别。因此使用纯金币或纯银币则更容易对价值进行评估,而这也是为什么今天历史学家认为,在公元560年国王克罗伊斯可以打破传统,开始生产纯金和纯银币。

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克罗伊斯按重量和成色标准来打制金币,此枚面值1/6 Stater,按成色标准打制,重1.33克

克罗伊斯的硬币都很小,并呈椭圆形。正面描绘了一只凶猛的狮子在对峙一只公牛,背面是经过猛烈锤击之后留下的凹槽。这种设计成为争执的焦点,有些人相信高贵的狮子象征着太阳,而公牛象征月亮;另一些人则坚称狮子象征黄金,公牛象征白银——恰恰隐喻了世界上第一种双金属货币。

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这枚后克罗伊斯时期的金Stater,由波斯人在公元前520-545打制,因其严谨的形制而声名卓越

在这些硬币出现于吕底亚不久后,金币和银币便开始广泛被应用于希腊和波斯地区中。即便在克罗伊斯被打败后,征服他的波斯人仍继续生产这类硬币。当考古学家证实吕底亚曾经极度繁荣的时候,克罗伊斯的硬币已经相对罕见了。其实,这些硬币早期拥有庞大的数量,只不过经历沧桑岁月,留存下来的太少了,而这些于公元前7世纪-8世纪打制的吕底亚硬币,也受到博物馆和钱币学家的持续追捧。

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(首席收藏网|shouxi.com 杰克)

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