观红楼梦看清代物价 15枚乾隆通宝买1只螃蟹

http://www.shouxi.com 2017-12-06 10:15 首席收藏网 发表评论

在《红楼梦》中有一个片段,史湘云做东在藕香榭大设螃蟹宴,贾府上下、老幼女眷,饮酒谈笑,赏花作诗,主仆同乐,好不热闹。

藕香榭大设螃蟹宴

这顿饭由薛宝钗买单,平民百姓的刘姥姥正好在贾府,受邀出席。庄户人家的刘姥姥没见过什么大世面,“千里之外,芥豆之微,小小一个人家”,遂感叹大户人家的奢华,迅速口算出这些螃蟹外加酒菜的总开销,二十多两,相当于当时农村人一家一年的花销。

此时刘姥姥已75岁,可见脑筋反应快,算数极好!真是“一席螃蟹宴,农民一年粮。”《红楼梦》第三十九回【村老老是信口开河情哥哥偏寻根究底】是这样描述的:

周瑞家的道:“早起我就看见那螃蟹了,一斤只好秤两个三个,这么两三大篓,想是有七八十斤呢。”周瑞家的又道:“要是上上下下,只怕还不够!”平儿道:“那里都吃?不过都是有名儿的吃两个子。那些散众儿的,也有摸着的,也有摸不着的。刘姥姥道:“这些螃蟹,今年就值五分一斤,十斤五钱,五五二两五,三五一十五,再搭上酒菜,一共倒有二十多两银子。阿弥陀佛!这一顿的银子,够我们庄家人过一年了!”

刘姥姥进大观园

这里的“分”、“钱”、“两”指的是银子的基本单位。五分银子买一斤螃蟹,五钱银子买十斤螃蟹,通过刘姥姥的精算,周瑞家口中的两三大篓、七八十斤螃蟹,“五五二两五,三五一十五”,共计四两银子!

明清两代银本位制,“两”就是货币的单位,两以下为钱、分、厘、毫、丝等…。两以下均为十进位制。1两等于10钱;1钱等于10分;10斤螃蟹=5钱;80斤螃蟹=40钱=4两;加上酒菜,一场螃蟹宴就要花费掉二十多两银子!

清朝二十两银子能买到些什么东西?

康熙到乾隆年间,一两银子在康熙到乾隆年间能买150斤最优质的大米。二十两可以买到3000斤好大米。一居住在京城的旗人卖掉32间房,得银220两,平均一间房值七两银子。二十两银子可以在京城最好的地段买到三间房。

在清早期社会,一般一次宴请需要多少钱能搞定呢?根据史料记载,康熙时一桌酒席约花费二两银子。《骨董琐记》中》引康熙时张凤翔疏云: “移风易俗,当自辇毂始,迩来官员,非有喜庆典礼,每酒一席,费金二两。”

那这些螃蟹大概能换算成多少方孔圆形的铜钱呢?据专家考证,《红楼梦》成书于清乾隆时期。当时流通领域的使用情况是“大额用银、小额用钱”,这里的“钱”是指铜钱,具体讲就是方孔圆形的乾隆通宝。

乾隆通宝

当时两种货币同时流通使用,银子和钱二者之间是有一个社会都认可的兑换关系,即兑换比例。但这个比例不是固定的,有涨有落,有时银贵,有时钱贵。清代前期,经济运行平稳,二者比例并不太大。

清代十两银锭

钱泳《履园丛话》记载:乾隆初年,每白银一两换大钱七百文,后渐增至七二、七四、七六至八十、八十四文。余少时每白银一两,亦不过换到大钱八九百文。

在这里,我们按照当时社会一两银子等于乾隆通宝铜钱800—900枚来考察计算。四两银子就等于乾隆通宝3200—3600枚。周瑞家口中说1斤螃蟹称两三只,在这里我们就按三只算,八十斤要有240只螃蟹,大概每只螃蟹要花掉13—15枚乾隆通宝铜钱。

这顿酒席,连螃蟹,再加酒钱、菜钱,刘姥姥估算要花掉二十多两银子,相当于乾隆通宝16000—18000枚。1贯等于1000枚乾隆通宝铜钱,一顿螃蟹宴要花掉17、18贯之多。

要知道刘姥姥家当时也算中产阶级的,有房有地还雇得起工人和丫头,称得上是小康之家,可是二十多两一顿的豪华宴席,还是让老太太大吃一惊,感慨地念地一声“阿弥陀佛”。

《红楼梦》主要描写的是薛、史、王、贾“四大家族”的兴衰史,再现了我国封建社会末期达官贵族的生活场景。我们从简单的一场螃蟹宴就可见一斑,他们的饮食生活真可以说是穷极奢华。

最后,我们再用一组简单的数据说明一下当时米价的情况,因为米价是最影响百姓生活的一个因素,进而说明一席螃蟹宴到底有多么的豪华。乾隆年间,作为中国历史的著名太平盛世,米价大约每升15枚乾隆通宝铜钱。一升米若按1.2斤,现今超市质量好的米价5元/斤,则当时一升米价格为6元。18000枚乾隆通宝/15枚=1200升大米,1200升*6元=7200元。(来源:钱法堂微信公众号 作者:王纪洁)

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