谈英军中国战争系列奖章 列强侵华历史佐证

http://www.shouxi.com 2017-08-09 09:26 首席收藏网 发表评论

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第三届香港国际钱币联合展销会(3rd HKCS)将于2017年8月18日-20日在香港美丽华酒店18层举行,全球推广工作正在有条不紊的进行中。目前,展商宣传手册已经印制完成,并随着SBP、Spink等图录一同分送到藏家们的手中。展商手册中除了各大钱币品牌的广告外,还有数篇重量级钱币专家撰写的学术论文,其中由SPINK提供Peter Duckers发表的文章《与天朝上国之战 — 1840-1900英军中国战争奖章系列》,详细讲诉了英系列奖章的相关历史,以下为稿件原文。

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在十九世纪,英国向中国发动了数场战争。首两场本质上是贸易战,英国试图向对外封闭的中国政府强加贸易条件。中国皇朝多年来一直迴避与西方来往,他们认为中国乃天朝上国,自给自足,不需要依赖外来的物资。但英国和其他欧洲大国却对中国瓷器、丝绸及茶叶需求甚殷。大型贸易公司如东印度公司每每以巨额白银来大手购入这些货品,而且只能在少数对外翁放的贸易港购买,其中一个就是广州。为了减少白银外流,英商开始在中国销售从印度进口的鸦片,鸦片旋即成为能赚取巨大利润的主要进口货品,两国的贸易逆差情况逆转,但同时亦造成大量毒瘾问题。

1839年,清帝拒绝鸦片合法化,试图通过废除鸦片贸易来解决问题。清廷没收了约二万箱鸦片(价值近300万英镑)、封锁港口以阻止商人引进鸦片、外商出外行动受限制。英国政府强烈反对,并于1840年于华东开战,以现代化的海军部队、东印度公司军队及英兵大举攻击中国。

1842年,清廷投降,签订「南京条约」:中国须支付2100万元的巨额赔偿、割让香港岛予英国、并开放五个通商港口(广州、福州、厦门、宁波、上海),英国商人能在这些港口自由贸易。

东印度公司建议向其印度军队颁发勳章,得到英国政府同意。自此,战役奖章不再以一般「商业机构」的名义制作,而是以英女王之名义铸造。1842年的勳章正面铸有维多利亚女王的肖像及其名衔,而背面图案则为高大的棕榈树,树下摆放著胜利旗帜、火抱、皇家盾牌以及锚链绞盘等物,代表不同军队,上方写著拉丁文箴言” Armis Exposcere Pacem”(以武力获得和平),底部标有「中国」及「1842」的字眼。这个图案成为基本款式,随后的中国勳章都沿用相似设计,成了一系列「中国服役奖章」。勳带中央是宽大的深红色条纹,左右缀以黄边,是英国及中国的代表色,这种颜色配搭后来亦用于其他勳章上。奖牌由大型机器压上大写字母,并授予英国和东印度公司的军人及海军部队。

1840-56年期间,英国极力争取鸦片贸易合法化,要求开放整个中国进行贸易,甚至免除外国商品进口的关税,无一不令中国人感到愤慨。另边厢,法国和其他欧洲国家也力求在中国沿海城市享有类似的贸易权。中国一直未付清1842年南京条约签订的赔款,1856年帕尔默斯顿(Lord Palmerston)担任英国总理,乘机藉此发动战争,史称「英法联军之役」,英法双方希望扩大在华的优惠待遇。

这场战争颁发的银章与1842年的设计和勳带大致相同,有些银章配有各种饰条,铸有「广州1857」、「佛山1857」、「大沽口炮台1858」、「大沽口炮台1860」及「北京1860」,颁发予英国及印度各军事单位。饰条呈罕有的鱼尾型,这种设计亦用于「印度兵变」奖章。皇室海军和海军陆战队的勳章未有铸上受颁者姓名,但却发现被私下刻上受颁者资料;而颁予军队及印度海军的奖章则以机器压上姓名。另外还有一款罕见的饰条「中国1842」,给予已于1842年受勳的军人,让他们扣在之前获颁的勳章上,直至后来才发现1842年的勳章的扣环未能扣上饰条!这款饰条产量约有100个。

随后数年,外国列强在中国设立了80多个「通商口岸」,其中一些口岸位处重要港口,拥有自己的仓库、法院、学校、军队等,俨如一国,如此公然的佔领令中国人排外情绪高涨,间接引发1900年「义和团之乱」。外国人及传教士遭到袭击,驻北京公使被重重围困,通商口岸的安全令人存疑。

有见排外情况严重,有人提议出动多国部队来维持秩序。盟军来自英、印、法、德、俄、意、奥,日,美,德军主要指挥陆战,而英军则指挥海战,史称「八国联军之役」。

来到「中国战争奖章」系列的最后一批勳章,设计上跟之前非常相似,只是正面换上了较年长的英女王肖像,背面字眼改为「中国1900」。这批勳章共有三款饰条—「Taku Forts」(授予参与夺取大沽口抱台战役者,为海军奖章)、「Relief of Peking」(授予英国及印度陆军和海军人员)以及非常罕见的「Defence of Legations」,授予约130人,主要是来自皇家海军陆战队及本地的「华勇团」,表扬他们在1980年6月至8月期间攻入北京,替使馆区解围。像往常一样,印度僱佣兵会获颁铜章。这些铜章都在滚边处环刻授勳人的姓名,以机器压上字母,如在印度制造的则刻上花体文字。

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(首席收藏网|shouxi.com Peter Duckers)

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