牛顿皇家铸币厂厂长生涯 助英重登金融大国

http://www.shouxi.com 2016-06-08 07:07 中国金币网 发表评论

众所周知,牛顿因科学上的重大成就而闻名于世,殊不知,他曾担任英国皇家造币厂厂长28年之久,在钱币事业方面也作出过重大贡献。他从事钱币事业的时间恰好等于大学毕业后在科学研究上的时间,各为31年。

1643年1月4日,艾萨克-牛顿(Isaac Newton)生于英国东南部林肯郡沃尔斯索普的一个自耕农家庭。1661年6月,牛顿考入剑桥大学三一学院。他的老师巴罗发现牛顿是不可多得的人才,遂将自己的数学知识悉心传授给牛顿。1665年初,牛顿大学毕业获学士学位后,开始从事科学研究,成为经典力学基础的牛顿运动定律的建立者和万有引力定律的发现者,在物理学、数学、化学和天文学研究上获得重大成就。

牛顿在漫长的科学探索中成果丰硕,但经济收入却一直很不宽裕。1692年,年近50的牛顿决定放弃科学探索,寻求高收入的职位。1696年3月18日,牛顿收到时任财政大臣的朋友查尔斯-蒙塔古写来的信,告诉他英国皇家造币厂督办的职务空缺,国王已同意他任命牛顿担任该职务。

蒙塔古是牛顿剑桥大学读书时的同学,很崇拜牛顿的科学成就。尽管年龄相差很大,他们还是结下了友谊。蒙塔古曾任国家金库和国库的领导职务,在建立英格兰银行(英国的中央银行)、发行英格兰银行第一张纸币(1694年7月27日)中起过重要作用,后被封为哈里法克斯勋爵。蒙塔古深知牛顿的才学,觉得他是担任这一职务的合适人选。

英国资产阶级革命为资本主义经济的发展扫清了障碍。但当时英国的货币极为混乱,金币和银币都是合法流通的货币。英国在几十年的资产阶级革命过程中,军费开支剧增造成通货膨胀,物价飞涨,因而一些人在使用金银货币的时候,常常把货币边缘没有花纹的地方“剪去”一些,造成不足值的货币在市场上流通;同时政府在铸造的银币里掺入过多的廉价合金,也造成不足值的货币流通。久而久之,英国货币的信誉越来越低,一些欧洲银行开始拒收英国银币。这不仅严重影响了英国国内经济的稳定和发展,也影响了英国和其他国家间的经济交往。

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牛顿肖像

蒙塔古在担任财政大臣后,决心采取措施,改革财政。他建立了英国银行,创设了发行公债和债券的现代化财政制度,并把改革币制作为头等大事。他决定收回全部旧有银币,发行新币代替旧币。这就要采用新的铸币技术,使新币没有办法被“剪去”一角,并且要求迅速实现银币更新的任务。他深知牛顿是精通科学的人,又有相当强的办事能力,他曾就如何铸制新币问题多次同牛顿交谈,请他把知识用在货币改革方面。

1696年3月底,牛顿上任,迁居伦敦。牛顿出任造币厂督办以后,没过多久,就弄清了造币厂的实际情况。按照造币厂规程,督办是闲职。他对督办的职责和现有的管理模式极为不满。他认为“督办一职本身就是行政长官,而且是造币厂唯一的行政长官,负责处理造币厂的一切事务”他向下院委员会递交了报告,试图重振督办的权威。

不过当他发现修改造币厂章程的努力并未奏效后,牛顿采取了另一个策略,那就是力图将自己变成事实上的厂长。他系统地研究了造币厂的历史,以及它目前的经营状况,收集了与造币厂有关的公告与授权证书,这些资料可一直追溯至15世纪爱德华四世时期。牛顿通览了旧账,因而对各种服务的支付标准了如指掌。他仔细研究了造币厂每一班次的运转情况,记录产生的各种费用,如熔化锅的成本及其使用次数等。“通过实验,我发现在镀锡过程中,每产生一金衡半克朗的硬币,就要损失三克半。”

牛顿亲自抄写了从1659年至1691年关于金、银币铸币质量与数量的记录。他对地方造币厂官员关于账目的指示中,提出了这样的忠告:“不要轻信别人的计算,只能相信自己的双眼。”

牛顿在数字方面的特长使他立刻就弄清了造币厂的会计制度,但他的工作不仅仅局限于弄清账目。他将各种事务分门别类,使之井然有序:对于需要脑力劳动的任何一项新工作,牛顿第一步就是编制索引,以便于有效利用相关的知识。

他上任后,在财政部花园的后面建起了10个熔炉,分期分批地把旧币收回熔化,把熔化的贵金属运往伦敦塔造币厂,在那里重新铸币;同时在几处分设造币厂。1696年初春,市场上缺少零钱,经济周转困难,为迅速扭转局面,牛顿集中力量提高新币的产量,再加上蒙塔古的组织措施积极有力,使产量在短时期内提高了8倍,起初每星期的铸币量是15000磅,到最后每周铸币达12万磅(约5万公斤),而且新币在精度、纯度和图案花纹等各方面都达到了设计要求。截至当年年底,造币厂已造币250万英磅。此时,危机的巅峰已经过去,货币短缺现象开始缓解。

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近代英国皇家铸币厂工作情景

1698年夏,重铸货币工作已经完成,货币在3年之内完全更新了。那时,牛顿基本上已经控制了造币厂的经营活动,实际上已在行使厂长权。牛顿在工作中表现了出色的管理才能,用他丰富的科学知识,对机器运转、熔铸速度、金属纯度等技术不断加以改进。

为了彻底杜绝铸造假币,造币厂没收了伯明翰的博尔顿、里昂的马蒂、都伯林的罗奇等人的纽扣形徽章(BUTFONS)机器。在查处伪造货币犯罪的问题上,牛顿毫不手软,且机智过人,取得了卓有成效的成果。当时,气焰嚣张的假币制造头子威廉-查那罗曾反咬一口,污蔑牛顿纵容高级官员制造和滥用假币,一度将牛顿置于十分被动的局面。但牛顿巧妙地通过收买和安置内线的方式,最终将查那罗送上了绞刑架。在造币厂的职员和宫廷官吏贪污成风的环境里,在贿赂盛行的时代,牛顿表现出了公正廉洁的品格。

由于牛顿的出色工作,三年之内,英国的货币全部更新完毕,经济秩序稳定下来,比预定的时间大为提前。1699年初,政府宣布币制改革完成。牛顿的工作受到财政部的高度赞扬。英王也下令褒奖牛顿,同时任命牛顿为终身“皇家造币厂厂长”,这是一个年薪2000英镑的政府高职,比剑桥大学的年薪高十倍。

由于牛顿在造币厂的工作十分繁忙,他于1701年底辞去剑桥大学的教授职位,退出三一学院。但是剑桥再次选他为国会议员,作为剑桥的代表进入下院。也许是因为他保持缄默,1705年重新选举时,他落选了。他曾先后推荐哈雷任金库的主管,他的老朋友格利高里任苏格兰与不列颠货币交换的总监督。1703年11月30日,他被选为英国皇家学会会长,相当于国家科学院的院长,连选连任至逝世为止。1705年4月,他被英国女王安娜授予牛顿勋爵称号。

牛顿担任皇家造币厂厂长这一职务达28年之久,直到他去世前为止。牛顿居住的官邸就在财政部附近,离造币厂很近。后来工作虽然没有货币改制时那样紧张和繁忙,甚至每星期只需去一次厂里,但是造币厂的重大事情他都会掌握和过问。如在1717年,他负责将“畿尼”(GUINEA)的价值定为21先令。在牛顿任职期间,英国货币比较稳定。

牛顿终生没有结婚,晚年请他的外甥女,即他的同母异父的妹妹所生的女儿凯瑟琳-巴顿为他料理家务。1722年,牛顿80岁时患胆结石,1725年他又患双脚痛风,后来又患肺炎,因而他辞去了造币厂厂长的职务,由他的外甥女凯瑟琳的丈夫康杜伊特继任。

1727年3月20日牛顿与世长辞。牛顿死后得到了最高的荣誉。同年3月28日,牛顿的遗体,以国葬礼隆重地安葬在威斯敏斯特教堂内。成千上万的普通市民纷纷涌向街头,前往威斯敏斯特教堂,为牛顿送行。英国的王公大臣、文人学者纷纷前来吊唁致哀。为了纪念牛顿的功勋,英国皇家造币厂于当年发行了一枚牛顿纪念章。

牛顿逝世时,留下了价值32000英镑的股票和年金,以及总量约有2500多万字的手稿,其中不乏钱币和造币厂方面的文章、文件及书信,如今这些资料大多数保存于英国国家档案局。(储建国)

(首席收藏网|shouxi.com 莫迪 整理)

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