PMG解读东藩汇理银行:银行先驱难逃多舛命运

http://www.shouxi.com 2016-02-24 09:49 首席收藏网 发表评论

纸钞作为钱币收藏的一大热门门类,自然吸引了不少藏家的眼球。而对于很多喜爱外国纸钞的藏家来说,东藩汇理银行(Oriental Bank)纸钞则是他们关注的焦点之一,因为这些纸钞中不仅有漂亮的设计图案,更蕴含着国际银行先驱者由胜至衰的见证。

东印度公司(East India Company, EIC)在海外贸易的长期主导地位由17世纪伊始起贯穿至19世纪晚期。到19世纪,东印度公司一直把茶叶交易作为幌子将鸦片非法向东方出口。由于这套做法在伦敦本土和海外都不受欢迎,东印度公司和对外贸易的垄断地位遭到来自新创立的西印度银行的强烈抵抗。最终西印度银行组成东藩汇理银行,为其他英资银行的成功铺垫道路,并把英资银行的繁荣持续至今。

西印度银行于1842年在印度孟买成立。主要是进行外汇功能——这是拥有皇家特许状的东印度公司所不能合法参与的功能(皇家特许状为君主颁发,是授予某种商业实体于自由裁量权的一份文件)。1845年,西印度银行采用东藩汇理银行(Oriental Bank)这个名称,并在中国、南非、毛里求斯、锡兰(今斯里兰卡)和香港设立分行。同年,该行成为香港第一家发行钞票的银行。

东藩汇理银行1850年改变策略,开始游说英国政府颁发皇家特许状。这种做法尽管会让东藩汇理银行与东印度公司在东方的据点发生直接冲突,但银行取得皇家特许状(a chartered bank)会令人鼓舞,作为集团(corporation)也有能力采取法律行动,投资者基于此得到信心而受益是他们的着眼点。

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印度东藩汇理银行,一千卢布

东印度公司作出反击。他们说服政府颁发一份宪章,规定不允许在印度经营银行业务,只能进行储蓄和付款。因此,在1851年,东藩汇理银行更名为东藩汇理银行集团(Oriental Bank Corporation,OBC),并专注持有白银和提供贷款给锡兰的咖啡种植园园主和毛里求斯的甘蔗种植者。

尽管皇家宪章明文规定反对此举,东藩汇理银行集团却继续给当地种植者提供高风险贷款额。白银贬值、外汇和贷款之间发放票据的银行低利率逼使他们在东方持续增持筹码,日渐增加的依赖程度最终到达失望的顶点。

白银日益贬值的同时,锡兰和毛里求斯的种植产量也同样祸不单行。锡兰的咖啡种植遭受咖啡锈菌侵害,咖啡锈菌是一种导致咖啡叶针锈病的真菌;十九世纪六十年代中期,毛里求斯产糖量因虫害暴跌;1868年,许多种植园被飓风摧毁,结果种植园园主不能如常偿还债务。东藩汇理银行集团在白银的惨跌下,在接下来的几十年里一路跌跌撞撞,直至1892彻底结业。

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香港2015年150元纪念钞正面

在东藩汇理银行集团崩溃前,其他英资银行竞争对手已开始在海外取而代之。香港上海汇丰银行有限公司(The Hong Kong and Shanghai Banking Corporation)和印度、澳大利亚、中国渣打銀行(Chartered Bank of India, Australia and China)迅速在东藩汇理银行集团的错误中吸取教训并在十九世纪九十年代的经济复苏期中积极开展业务。两者均将成功延续到二十世纪,并均在现今仍发行纸钞(后者在1969年成为渣打銀行)——如上图所示的汇丰最新的150周年纪念钞。

相同的经济危机击垮了其他的竞争对手,这两家银行却岿然不动。由此证明了英国从第一次尝试开拓海外银行业务以来,银行的适应性迅速上升。汇丰银行和渣打銀行现今是在伦敦证券交易所排名前三十位的其中两家,并是香港发钞银行星级队伍中的信心保证。

(首席收藏网|shouxi.com 杰克)

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